Moçambique: Ataque ao jornal Canal deve ser investigado de imediato - Amnistia Internacional Portugal

31 Agosto 2020

Os ataques contínuos ao jornalismo em Moçambique tomaram um novo e chocante rumo, quando um órgão de comunicação social foi alvo de fogo posto, denuncia a Amnistia Internacional, no dia em que publica um novo briefing que documenta a repressão à liberdade de imprensa e à liberdade de expressão no país.

“Este é um ataque chocante à liberdade de imprensa e a manifestação mais extrema de sempre da crescente ameaça aos jornalistas em Moçambique”

Deprose Muchena, diretor para a África Oriental e África Austral da Amnistia Internacional

No passado dia 23 de agosto, um grupo de pessoas não identificadas entrou nas instalações do semanário independente Canal de Moçambique, regando-as com gasolina e incendiou-as com um cocktail molotov, causando a destruição dos equipamentos, mobiliário e ficheiros. O ataque ocorreu quatro dias após a publicação de um artigo de investigação que alegava ter ocorrido um processo de concurso pouco ético, envolvendo pessoas com ligações às esferas políticas e funcionários superiores do Ministério dos Recursos Minerais e Energia.

O Canal também tinha publicado, a 11 de março de 2020, um artigo intitulado “O negócio da guerra em Cabo Delgado”, alegando a existência de um contrato secreto e ilegal entre o Ministério da Defesa, o Ministério do Interior e as empresas de gás natural na província de Cabo Delgado. Segundo este artigo, os dois ministérios ofereciam serviços de segurança às empresas, mas os pagamentos pelos mesmos eram depositados na conta do então ministro da Defesa, Atanásio Salvador Ntumuke, em vez de na conta do Ministério da Defesa.

“O ataque às instalações do Canal constitui um ponto de viragem na escalada dos atentados aos direitos humanos em Moçambique. Este é um ataque chocante à liberdade de imprensa e a manifestação mais extrema de sempre da crescente ameaça aos jornalistas em Moçambique”, declara o diretor para a África Oriental e África Austral da Amnistia Internacional, Deprose Muchena.

“As autoridades devem acionar uma investigação imediata, completa, imparcial, independente e transparente a este ataque e levar os responsáveis da sua autoria à justiça”, acrescenta.

Denúncia de corrupção

O novo briefing da Amnistia Internacional, intitulado “Liberdade dos média reduzida a cinzas: Repressão da liberdade de expressão em Moçambique”, documenta vários casos de jornalistas que foram detidos por razões políticas ou perseguidos e agredidos com gravidade. Muitos ocorreram na sequência da publicação de artigos e comentários sobre corrupção ou utilização abusiva dos fundos públicos.

“Não nos cansamos de o repetir: o jornalismo não é crime”

Deprose Muchena, diretor para a África Oriental e África Austral da Amnistia Internacional

O diretor editorial do Canal de Moçambique, Matias Guente, e o seu diretor executivo, Fernando Veloso, foram acusados de “violação de segredo de Estado” e de “conspiração contra o Estado”, a 18 de junho de 2020, pelo seu artigo “O negócio da guerra em Cabo Delgado”.

No mesmo dia em que o Canal foi incendiado, o jornalista de investigação Armando Nenane foi detido por alegadamente não cumprir os regulamentos da COVID-19. A sua detenção ocorreu depois de ter publicado, no website de notícias Moz24h.co.mz, o relato de como depositou dinheiro na conta bancária pessoal do ex-ministro da Defesa, para tentar confirmar a história publicada pelo Canal de 11 de março.

Esta peça jornalística atraiu ira nas redes sociais e alguns apoiantes do governo apelaram para que Nenane fosse acusado de “violação do segredo de Estado”. Nenane foi detido durante 25 horas, na 9.ª Esquadra da Polícia, em Maputo, depois da sua detenção a 23 de agosto.

No dia 25 de junho, a polícia deteve um jornalista do diário on-line Carta de Moçambique. Omardine Omar tinha estado a investigar alegações de que a polícia estava a exigir o pagamento de subornos a cidadãos acusados de violar o estado de emergência no contexto da COVID-19.

Testemunhas afirmam que a polícia agrediu Omar, na 7.ª Esquadra da Polícia no Alto Maé, e tentou forçá-lo a assinar uma declaração de culpa. O jornalista foi libertado por ordem do Ministério Público, a 28 de junho. Contudo, dois dias depois, a juíza do tribunal de KaMpfumo, em Maputo, condenou-o a 15 dias de prisão ou a uma multa na moeda local equivalente a 200 dólares, por “desobediência civil”.

“É revoltante que Omardine Omar tenha sido condenado por aquilo que é claramente um caso de injustiça vingativa. Não nos cansamos de o repetir: o jornalismo não é crime”, afirma Deprose Muchena.

Ataques seguem padrão

Jornalistas, investigadores, académicos e outras pessoas que expressam opiniões críticas sobre o governo moçambicano têm sido sujeitos a perseguição, intimidação, rapto e tortura nos últimos anos.

A 7 de abril de 2020, Ibraimo Mbaruco, jornalista e apresentador da Rádio Comunitária do distrito de Palma, foi vítima de desaparecimento forçado por ação de militares. A 5 de janeiro de 2019, Amade Abubacar e Germano Adriano, dois outros jornalistas de uma rádio comunitária do distrito de Macomia, em Cabo Delgado, foram raptados pela polícia devido às suas reportagens sobre o conflito armado na província.

No dia 27 de março de 2018, Ericino de Salema, advogado e jornalista, foi raptado por homens armados desconhecidos, que o espancaram gravemente e lhe partiram os braços e as pernas por criticar o governo na televisão. A 23 de maio de 2016, Jaime Macuane, professor de ciências políticas e administração pública da Universidade Eduardo Mondlane, foi raptado e levado para uma área isolada nos arredores de Maputo, onde também o espancaram gravemente, partindo-lhe as pernas e braços, por criticar o governo na televisão.

A 2 de março de 2015, Gilles Cistac, advogado especializado em direito constitucional e professor na Universidade Eduardo Mondlane, foi abatido a tiro em plena luz do dia, em Maputo, após manifestar publicamente os seus pontos de vista sobre a Constituição da República de Moçambique.

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Jornalista moçambicano detido arbitrariamente

Jornalista moçambicano detido arbitrariamente

Amade Abubacar foi detido quando entrevistava pessoas que tinham fugido das suas casas devido à intensificação de violentos ataques por parte de grupos extremistas.

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